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  APMEP   Citation d’Emile Borel

Article du bulletin 504

L’idée que je voudrais dégager, c’est que la réponse mathématique à donner à bien des questions pratiques est un coefficient de probabilité. Une telle réponse ne paraîtra pas satisfaisante à bien des esprits, qui attendent des mathématiques la certitude. C’est là une tendance très fâcheuse ; il est extrêmement regrettable que l’éducation du public soit, à ce point de vue, si peu avancée ; cela tient sans doute à ce que le calcul des probabilités est à peu près universellement ignoré, bien qu’il pénètre chaque jour davantage dans la vie de chacun (assurances diverses, mutualités, retraites, etc.). Un coefficient de probabilité constitue une réponse tout à fait claire, correspondant à une réalité absolument tangible. Certains esprits maintiendront qu’ils « préfèrent » la certitude ; ils préféreraient peut-être aussi que 2 et 2 fissent 5.

Émile Borel 1907

(Article mis en ligne par Armelle BOURGAIN)
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