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  APMEP   HIGGS Le boson manquant

Article du bulletin 505

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Paul Louis Hennequin

- 23 septembre 2013 -

par Sean Carroll pour le texte, Bertrand Nicquevert pour la traduction, Lison Bernett pour les illustrations. Belin, mai 2013.

400 p. en 14,5 x 22,5. Prix : 22€.

ISBN 978-2-7011-7685-7.

Cet ouvrage destiné au grand public, raconte la fabuleuse conquête du boson de Higgs, dont l’existence, conjecturée par Higgs dès les années 60 a été établie expérimentalement grâce au Large Hadron Collider du Conseil Européen pour la Recherche Nucléaire à Genève et annoncée le 4 juillet 2012, bien qu’il se désintègre en moins de 10-21 secondes et ne soit donc détectable que par ses collisions sur ses voisines.

Les treize chapitres donnent un vaste panorama de la physique contemporaine associant théories unificatrices et machines monstrueuses (7 milliards d’euros) pilotées et interrogées par des milliers d’ équipes de chercheurs et de techniciens.

  • 1, Le point : personnes talentueuses poursuivant des choses trop petites pour être vues.
  • 2, Tout près de la déité : pourquoi Higgs est-il vraiment important ?
  • 3, Atomes et particules : quarks et leptons.
  • 4, Histoire de l’accélérateur : fracasser des particules.
  • 5, La plus grande machine jamais construite : le LHD en quête du boson de Higgs.
  • 6, La sagesse par le fracas : découvrir de nouvelles particules par des collisions.
  • 7, Des particules dans les ondes : champs de force et champs de matière.
  • 8, À travers un miroir brisé : comment « Higgs » brise les symétries.
  • 9, Sous les applaudissements : comment trouver « Higgs » et le savoir.
  • 10, Faire passer le mot : obtenir le résultat et l’annoncer.
  • 11, Rêves de Nobel : ce que l’histoire retiendra.
  • 12, Au delà de cet horizon : des mondes dotés de forces, de symétries, et de dimensions nouvelles.
  • 13 Mérite d’être défendue : pourquoi la physique des particules mérite- t-elle d’être poursuivie ?

Trois annexes (Masses et spins, Les particules du modèle standard, Les particules et leurs interactions) rassemblent les idées importantes de la physique contemporaine.

Une abondante bibliographie, complétée pour l’édition française donne, chapitre par chapitre les titres essentiels de ces cinquante dernières années.

La lecture de l’ouvrage est rendue agréable, par un cahier de photographies en couleurs à la fois des machines et des auteurs de la découverte, par de nombreuses figures, en particulier de diagrammes de Feynman, et par une série de dessins humoristiques.

Mais l’ouvrage ne se limite pas à la physique des particules et aborde largement les questions de société, ce qui amène l’auteur à déclarer « La science fondamentale ne va pas nécessairement conduire à des améliorations immédiates de la défense nationale ou des traitements contre le cancer, mais elle enrichit nos vies en nous apprenant quelque chose sur l’univers dont nous faisons partie.  »

Après avoir lu avec grand plaisir ce livre, je me pose une question qui pourra faire l’objet de discussions entre collègues ou avec les élèves : quelles vont être les conséquences de cette découverte sur l’enseignement de la physique et en particulier sur les programmes des différentes sections du lycée ?

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