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  APMEP   Une mathématicienne dans cet étrange univers.

Article du bulletin 523

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Mémoires.

Paul Louis Hennequin

- 31 mai 2017 -

Par Yvonne Choquet-Bruhat de l’Académie des sciences.

Odile Jacob, août 2016.

316 pages en 15.5 x 24. Prix 25.90 €.

ISBN 978-2-7381-3455-4.

Première femme élue à l’Académie des sciences, la mathématicienne Yvonne Choquet-Bruhat a écrit ce livre à la demande de ses petits enfants à l’occasion de son 90ème anniversaire. C’est un inventaire détaillé des différentes facettes de sa vie depuis l’évocation de ses ancêtres jusqu’à celle de ses petits enfants. Entre le prologue et l’épilogue, l’ouvrage est divisé suivant l’ordre chronologique en 18 chapitres d’une vingtaine de pages, eux-mêmes détaillés en paragraphes concernant l’activité scientifique, les échanges internationaux, les nombreuses résidences successives, la vie familiale ses joies et ses drames, les relations amicales et personnelles, les vacances à la mer ou à la montagne.

  • 1 – Mes ancêtres
  • 2 – Bon papa, Tante Marie, Mamé et Tonton
  • 3 – Mes parents
  • 4 – Enfance et adolescence.1923-1940
  • 5 – Jeunesse 1940-1944
  • 6 – La catastrophe 1944-1946 (arrestation et déportation de son père, Georges Bruhat, physicien et directeur de l ’ENS)
  • 7 – La vie à Montaigne 1946-1951
  • 8 – Une nouvelle vie, l’Amérique 1951-1952
  • 9 – Marseille 1952-1957
  • 10 – Transitions 1957- 1964
  • 11 – Premières années à Antony 1965-1968
  • 12 – Après la réforme 1968-1979
  • 13 – Académicienne 1979
  • 14 – La vie continue 1979-1990
  • 15 – En retraite 1990-2003
  • 16 – À l’IHES 2003- ?
  • 17 – Voyages lointains
  • 18 – Notre maison à Dammartin

Les travaux scientifiques d’Yvonne Choquet (sept livres et quelque trois cents publications) sont l’œuvre d’une mathématicienne résolvant des problèmes posés par la physique  : existence des solutions des équations de la relativité générale, ondes gravitationnelles, conversion d’ondes électromagnétiques en ondes gravitationnelles, supergravités, mouvement de n corps en relativité générale.

Gustave Choquet distinguait chez les mathématiciens les stratèges et les tacticiens ; en physique théorique, les stratèges proposent une théorie nouvelle, par exemple la relativité générale, la mécanique quantique ou l’existence des quarks. Les tacticiens étudient les théories proposées par les stratèges, en déduisent les conséquences et prévoient leur vérification possible. Yvonne Choquet se range parmi les tacticiens et obtient avec élégance des résultats profonds. Par la fraîcheur et la limpidité de sa langue, ce livre se lit agréablement et présente avec humour une foule d’ images de la communauté des chercheurs qui œuvrent aux limites de la physique et de la mathématique.

Je recommande donc sa lecture à la fois aux jeunes qui, à la recherche d’une orientation, sont curieux de connaître tous les aspects de la vie d’une chercheuse et aux anciens qui évoqueront des souvenirs lointains mais chers.

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