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ÉVARISTE 1811-1832 – le roman d’une vie

par Jean-Paul AUFFRAY.

Éd.
Aléas.

Brochure de 420 pages en 15 × 21, sobrement mais clairement présentée.

Quelques fac-similés d’originaux, de jolies
illustrations, une page de « Sources », trois
pages de Bibliographie, par thèmes, une table
des matières
assez détaillée. Des cartes.
ISBN : 2-84301-082-9. Prix : 21 € .

• Frère du chanteur, l’auteur est un mathématicien renommé qui s’est épris d’Évariste
Galois au point de lui consacrer une enquête
si minutieuse qu’il aurait même refait à pied
les trajets parisiens de son personnage !

CINQ PARTIES structurent ce « roman »
déclaré véridique :

1. L’ÉDUCATION D’UN PRINCE (93
pages).
2. LA BAGUETTE MAGIQUE DE LA FÉE
(118 pages).
3. LA DIFFICULTÉ D’ÊTRE (88 pages).
4. LA PRISON ET LA MORT (98 pages).
5. L’HÉRITAGE D’ÉVARISTE (8 pages).

Il m’est impossible de rendre vraiment
compte de ce livre foisonnant, où l’on change à tout instant de personnages et de cadres,
avec un intérêt jamais émoussé, en construisant ainsi peu à peu une éblouissante histoire d’Évariste insérée dans une aussi éblouissante histoire de son temps et des événements
qui y ont conduit.
Pour donner une idée de ce foisonnement à la
fois érudit et lumineux, je détaillerai le chapitre 1 pour survoler ensuite les autres.

AU FIL DU CHAPITRE 1 (La naissance
d’un prince).

1811 : naissance d’un « faux » prince, le Roi
de Rome, d’un « vrai », Évariste G., et retour
de la dénomination « Bourg-la-Reine » pour
« Bourg-Égalité » (« faux », « vrai », … c’est
de moi, mais conforme !).
Mais, place, d’abord, au grand-père :
Jacques-Olivier GALOIS
, « maître d’école », puis « instituteur » à Ris (« Brutus »,
sans curé, dès 1793) avant, chassé par post-
Thermidor, de rejoindre « Bourg-Égalité »…
Beaucoup d’enfants, dont l’un brillera dans
l’armée, et beaucoup d’aperçus historiques :
sur Louis-le-Gros, les Chemins de Saint-Jacques, les prémisses de la Révolution, les
avatars des relations entre curés et maires
(avec des dialogues savoureux … en
diable !), et, bientôt, les campagnes napoléoniennes, l’essor économique et les laissés
pour compte, …
L’un des fils, Nicolas-Gabriel, succède à son
père « en qualité d’instituteur dans le pensionnat qu’il dirigeait ». De lui naîtra Évariste cependant que l’Empire décline, galère,
puis s’effondre, et que nous fréquentons les
alcôves, puis les éducations princières de la
Maison d’Orléans avec aperçus sur des mouvements de pensée où elle est mêlée…
À Bourg-la-Reine, Nicolas-Gabriel, propulsé
maire lors de la fuite de Louis XVIII à Gand,
le reste à son retour ! Tout en fréquentant ses
nombreux enfants, et un neveu lieutenant-colonel, nous vivons aussi en direct les mouvements de pensée du $18^e$ siècle, l’indépendance des États-Unis, Villèle, la franc-maçonnerie et les Congrégations, … les vies
illustres des fondateurs de Collèges
Parisiens, les avatars de ceux-ci, …
À travers tout cela, chemine notre « vrai »
prince
, éduqué par sa mère et « sorti de ses
jupons, à l’âge de 13 ans, avec une connaissance étendue du latin, du grec et de l’histoire de Rome »
, … mérites qui s’affineront de
plus en plus lorsqu’ Évariste entre, demi-boursier, à Louis-le-grand, à douze ans, pour
une Quatrième et une Troisième brillantes.
Le voilà parmi « les dix meilleurs élèves (en
grec et latin !)
[…] des dix collèges royaux
de Paris et Versailles »
.
Mais va-il « redoubler » (pour finir en super-crack) la Troisième ou passer en rhétorique ?
Le Proviseur était d’accord pour que les
élèves évitent la Seconde et « son enseignement stérile (i.e. les maths !), pour se consacrer utilement aux lettres »… Évariste décide : il ira en Seconde avec, donc, « son prof
de maths quasiment pour lui tout seul ! »…
Déçu par « Les éléments de géométrie » de
Legendre (trop dilueur d’Euclide), il sera ravi
par «  Les éléments d’algèbre » de
Lacroix… J.-P. Auffray en profite pour nous
y émerveiller d’al-jabr et des apports de
Descartes…
Chemin faisant, nous partageons la vie, les
chahuts et les punitions des collégiens, leurs
frondes massivement réprimées, les valses
d’enseignants ou de Proviseurs…
Et, sur une route parallèle (qui ne le restera
pas … !), voici le comte de Saint-Simon avec
ses projets (ses utopies ?), sa mort, en 1825,
alors qu’il érigeait « un nouveau christianisme » et léguait à ses disciples : «  Il faut assurer à tous les hommes le plus libre développement de leurs facultés »…
Sur cette route-là, rejoignant l’héritier Olinde RODRIGUES, vient Saint-Amand BAZARD, … pour un sérieux bazar avec le projet de réunir « tous les instruments de travail,
terres et capitaux
[…] en un fonds social […]
exploité en association et hiérarchiquement »
– Les deux dernières expressions seront
chères à Évariste… –.

LES CHAPITRES SUIVANTS sont de la
même – heureuse – veine
 : la vie mouvementée d’Évariste permet de parler de bien
des choses : mouvements philanthropiques,
religieux, politiques, sociaux, … vie dans les
prisons, émeutes, amitiés et amour, événements historiques et réflexions philosophiques …, avec entrain et – me semble-t-il –
compétence…
Évidemment on y parle aussi des maths et
des apports d’Évariste – pas seulement de
lui : défilent aussi des matheux contemporains de lui, parfois oubliés, parfois très
célèbres comme ABEL longuement suivi –.
L’auteur s’attarde sur les fractions continues,
les substitutions, les groupes et les propositions de résolution d’équations
d’Évariste.
Les explications sont si limpides que ces passages peuvent aisément être mis sous les
yeux de non-matheux – pourvu qu’ils acceptent de lire patiemment –.

MA CONCLUSION : Ce livre en vaut
plusieurs
, pour l’époque charnière 1780-1840, d’histoire événementielle, d’histoire
des idées, des sociétés, des mathématiques,
tous à la fois riches et captivants, tissés en
fresques colorées qui s’entrecroisent avec
bonheur, dans une érudition qui sait plaire
et retenir à l’égal des meilleurs romans !

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