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HIGGS Le boson manquant

par Sean
Carroll
pour le texte, Bertrand Nicquevert
pour la traduction, Lison Bernett pour les
illustrations. Belin, mai 2013.

400 p. en 14,5 x 22,5. Prix : 22€.

ISBN 978-2-7011-7685-7.

Cet ouvrage destiné au grand public, raconte
la fabuleuse conquête du boson de Higgs,
dont l’existence, conjecturée par Higgs dès
les années 60 a été établie expérimentalement
grâce au Large Hadron Collider du
Conseil Européen pour la Recherche
Nucléaire à Genève et annoncée le 4 juillet
2012, bien qu’il se désintègre en moins de
10-21 secondes et ne soit donc détectable que
par ses collisions sur ses voisines.

Les treize chapitres donnent un vaste panorama
de la physique contemporaine associant
théories unificatrices et machines monstrueuses
(7 milliards d’euros) pilotées et
interrogées par des milliers d’ équipes de
chercheurs et de techniciens.

  • 1, Le point : personnes talentueuses poursuivant
    des choses trop petites pour être vues.
  • 2, Tout près de la déité : pourquoi Higgs est-il
    vraiment important ?
  • 3, Atomes et particules : quarks et leptons.
  • 4, Histoire de l’accélérateur : fracasser des
    particules.
  • 5, La plus grande machine jamais construite :
    le LHD en quête du boson de Higgs.
  • 6, La sagesse par le fracas : découvrir de
    nouvelles particules par des collisions.
  • 7, Des particules dans les ondes : champs de
    force et champs de matière.
  • 8, À travers un miroir brisé : comment
    « Higgs » brise les symétries.
  • 9, Sous les applaudissements : comment trouver
    « Higgs » et le savoir.
  • 10, Faire passer le mot : obtenir le résultat et
    l’annoncer.
  • 11, Rêves de Nobel : ce que l’histoire retiendra.
  • 12, Au delà de cet horizon : des mondes dotés
    de forces, de symétries, et de dimensions
    nouvelles.
  • 13 Mérite d’être défendue : pourquoi la physique
    des particules mérite- t-elle d’être
    poursuivie ?

Trois annexes (Masses et spins, Les particules
du modèle standard, Les particules et
leurs interactions) rassemblent les idées
importantes de la physique contemporaine.

Une abondante bibliographie, complétée
pour l’édition française donne, chapitre par
chapitre les titres essentiels de ces cinquante
dernières années.

La lecture de l’ouvrage est rendue agréable,
par un cahier de photographies en couleurs à
la fois des machines et des auteurs de la
découverte, par de nombreuses figures, en
particulier de diagrammes de Feynman, et
par une série de dessins humoristiques.

Mais l’ouvrage ne se limite pas à la physique
des particules et aborde largement les questions
de société, ce qui amène l’auteur à
déclarer « La science fondamentale ne va pas
nécessairement conduire à des améliorations
immédiates de la défense nationale ou des
traitements contre le cancer, mais elle enrichit
nos vies en nous apprenant quelque
chose sur l’univers dont nous faisons partie.
 »

Après avoir lu avec grand plaisir ce livre, je
me pose une question qui pourra faire l’objet
de discussions entre collègues ou avec les
élèves : quelles vont être les conséquences de
cette découverte sur l’enseignement de la
physique et en particulier sur les programmes
des différentes sections du lycée ?

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