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La cana e lo destre, Essai de métrologie des pays occitans de la préhistoire au XVIIIe siècle.

par Magdeleine Motte.

Éditions de la Maison des sciences de
l’homme, sept 2009.

346 p. en 21 × 29,5, 58 €.

ISBN 978-7351-1142-8.

Experte en langue occitane et professeur
honoraire de mathématiques, l’auteur s’est
trouvée engagée dans la recherche des
racines de la métrologie en traduisant en
1988 La siensa de destrar, petite partie du
Traité d’arpentage de l’arpenteur arlésien
Bertran Boysset (vers 1400) ; en 1993, elle
achevait la traduction du traité complétée
par une annexe présentant et situant la
métrologie d’Arles. Encouragée par de
nombreux spécialistes, elle entreprenait
alors une étude exhaustive pour l’ensemble
de l’occitanie et la publie dans ce monumental
ouvrage.

Après une présentation et un avertissement
précisant notations et conventions, le prologue
plante le décor : intérêt européen,
précision, systèmes de numération orale,
diversité du paysage, efforts d’unification,
de l’antiquité aux temps modernes, équivalences
primaires et dérivées, diagrammes.

Les huit chapitres présentent successivement
 : la métrologie d’Arles en 1405 ; les
métrologies antiques (Romains, Grecs,
Gaulois), les permanences et mutations,
les mesures de poids et d’huile, les plèthres,
porca et libra d’Arles à Cadix ; les
unités linéaires et agraires ; la situation
dans chaque département du Sud-Est et,
unité par unité, dans le Sud-Ouest et enfin
des éléments de synthèse.

Six annexes précisent certains points. La
conclusion fait le bilan à partir de l’époque
néolithique jusqu’aux temps modernes. La
bibliographie est très riche ; deux index,
l’un métrologique, l’autre géographique
facilitent le lecture ainsi qu’une table des
diagrammes et tableaux.

Le professeur de mathématiques sera intéressé
à plus d’un titre :
Au collège :
 Utilisation de numérations à base 2, 3, 4,
5, 7 pour clarifier l’usage d’un système de
mesure.
 Recherche d’origines communes par le
caractère rationnel de certains rapports.
 Étude avec un collègue historien d’un système
local de mesures.
Au lycée
 Lecture et analyse des arbres et diagrammes.
 Travail avec les enseignants d’occitan.

Un livre foisonnant où l’auteur a mis toute
sa culture, toute son énergie et toute sa passion.

Paul-Louis HENNEQUIN

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