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Les Déchiffreurs, Voyage en mathématiques

- 13 février 2009 -

par Jean-François DARS, Annick LESNE, Anne PAPILLAUT.Belin, mars 2008

ISBN 978-2-7011-4737-6

206 p. en 22 × 18,5, 19,50 €.

Installé à l’initiative de Léon Motchane il y a tout juste cinquante ans, dans une belle propriété ancienne du sud de la région parisienne, à proximité de l’université Paris- Sud 11 et de plusieurs grandes écoles, l’Institut des Hautes Études Scientifiques rassemble pour des séjours plus ou moins prolongés des mathématiciens, des physiciens théoriciens, des biologistes, … qui peuvent en permanence y travailler, échanger, créer en toute liberté.

Cet ouvrage réunit 160 images de trois photographes « débarqués aux surprenants rivages de l’IHES, tels des naufragés d’un voyage de Sindbad, ébahis devant les mœurs des habitants de cette île inconnue  », accompagnées de textes écrits très librement par les quelque cinquante chercheurs qu’ils ont côtoyés. Ceux-ci sont, au hasard des rencontres, soit des mathématiciens chevronnés et couverts de célébrité, soit de jeunes talents pleins de promesse venus du monde entier, et chacun, dans un langage musical et poétique et avec sa personnalité, tente de faire partager sa joie et sa peine dans son incessante activité de création, d’échange, de construction et de publication.

La lecture de cet album qui est loin d’être exhaustif, permettra au professeur de mathématiques d’embrasser la variété des problèmes et des méthodes de la science contemporaine, à ses élèves de percevoir ce qu’est une recherche vivante et les joies qu’elle apporte et aux profanes d’apprécier la simplicité, la fraîcheur et la spontanéité des déchiffreurs.

Paul-Louis HENNEQUIN