Les boeufs de Pythagore

Le nom de Pythagore est immortel dans les annales de la géométrie par la découverte qu’il fit de l’égalité du carré de l’hypoténuse, dans le triangle rectangle, avec la somme des carrés des deux autres côtés. Quelques auteurs racontent que, transporté de joie et de reconnaissance envers les dieux de l’avoir si bien inspiré, il leur sacrifia cent bœufs ; mais on a de la peine à concilier cette hécatombe avec la fortune bornée du philosophe, et plus encore avec ses opinions religieuses sur la transmigration des âmes.

Charles BOSSUT, Histoire des mathématiques, période I, chapitre II.

(Article mis en ligne par Armelle BOURGAIN)