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Récréations mathéphysiques

par Alexandre Moatti.

Le Pommier, collection « impromptus », oct.
2010.

166 p. en 13,5 x 20, 15€.

ISBN : 9782746504875.

Ce petit recueil donne environ 70 curiosités
empruntées aux mathématiques et à la physique
(Arithmétique, Nombres premiers,
Géométrie des nombres et graphes,
Géométrie, Jeux mathématiques et logiques,
Probabilités, Mécanique, Astronomie,
Relativité, Thermodynamique, Chimie,
Physique quantique et nucléaire,
Radioactivité, Informatique).

Pour la plus grande part, ces récréations sont
anciennes (certaines de plusieurs siècles,
comme la chute des corps, les constructions
de Descartes, le problème du chevalier de
Méré, le second principe de Carnot, …) et
bien connues de tous les familiers ; on les
retrouve d’ailleurs dans certaine épreuves de
rallyes. Un grand nombre concernent notre
vie quotidienne (dates d’anniversaire, ballon
de foot, cryptographie, pesées dans une
balance, vols en apesanteur, tubes au néon,
réacteurs EPR, laser, moteurs de recherche,
enchères), mais aussi l’astronomie, la relativité,
la radioactivité et l’art.

J’ai relevé deux coquilles :
page 80, la trajectoire de l’avion n’est pas
(heureusement !) une parabole qui le ramènerait
un peu trop brutalement vers le sol,
mais une sorte de courbe en cloche dont l’arc
central ressemble à un arc de parabole ;
page 121, c’est à la pression ordinaire que
l’eau bout à 100°, et non bien sûr à la température
ordinaire.

Pétillant d’humour et illustré de photos et de
dessins, l’ouvrage se lit agréablement ; les
mordus pourront trouver de nombreux autres
exemples sur le blog :
www. Maths-et-physique.net

Un ouvrage tonique et vivifiant à recommander
à tous les jeunes curieux de science.

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