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Scientaisies – Chroniques narquoises d’un mathématicien

par Didier Nordon  ; illustrations
de Matyo.

Belin, 2014.

190 pages en 15 X20. Prix : 15 €.

ISBN : 978-2-8424-5196-7

Comme dans À contre-idées, pour jouer avec
les mots et les idées
(recensé dans le BV 494
par Paul-Louis Hennequin
) ou Vous reprendrez
bien un peu de vérité
(recensé dans le
BV 470 par Henri Bareil
), Didier Nordon
rassemble ici des chroniques (d’environ une
page chacune) parues dans le mensuel Pour
la science
, sous le signe de l’humour et de la
fantaisie associés à un regard scientifique
porté sur des sujets divers, aussi bien mathématiques
que sociétaux, linguistiques, historiques,
etc. !
Extraits : « À partir du XVème
siècle, le nombre $\frac {1+\sqrt{5}}{2}$ a été connu sous le nom de "divine proportion" depuis le
XIXème il poursuit sa carrière sous le nom
de nombre d’or […] : le passage d’une
époque où la religion règne à une époque où
le capitalisme entame sa marche triomphale
 » ; « Le débat sur le rôle de l’ordinateur
[…] : qui sait s’il n’est pas la simple actualisation
du débat qui, voilà quelques milliers
d’années, a opposé les modernistes promettant
qu’un manuel écrit ferait merveille pour
aider les jeunes à tailler les silex, et les traditionalistes…
 ».

Cette livraison est divisée en cinq parties thématiques
 : Les vérités errantes des mathématiques ; Émotions langagières ; Pensées pures
et appliquées ; Miroir, vilain miroir ;
Suggestions pratiques.

Beaucoup de ces
réflexions sont, comme on dit, « marquées au
coin du bon sens », d’autres (ou les mêmes)
frisent parfois le lieu-commun (« Préconiser
l’esprit critique est facile ; critiquer son
propre esprit ne l’est pas ») , tandis que
d’autres encore cultivent l’ironie, le paradoxe,
voire la provocation (« Aujourd’hui,
exceller aux rodomontades est reconnu
comme un atout » ; « Si un Dessein mène le
monde, alors c’est un Dessein stupide »).

Les
dessins de Matyo illustrent de façon légèrement
décalée et toujours drôle chacune des
idées.

Voici donc un bon petit livre pour se détendre
et sourire tout en réfléchissant.

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