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Symétrie m’était contée

Histoires de symétries.

- 1er novembre 2008 -

par Christine DEZARNAUD DANDINE, Alain SEVIN, PIEM.

Ellipses, avril 2007.

ISBN 978-2-7298-3351-0.

378 p. en 16,5 × 24.

L’un des auteurs est à la fois chimiste et philosophe et l’autre spécialiste de chimie théorique ; ils ont tous les deux enseigné dans de prestigieuse écoles d’ingénieurs parisiennes et il est intéressant de découvrir leur point de vue sur un concept fondamental de notre discipline de la Maternelle à l’Université. Je n’oublie pas le troisième auteur, dessinateur bien connu de tous qui parsème avec bonheur le livre de touches humoristiques.

L’ouvrage qui respecte l’ordre chronologique, s’articule en six chapitres :
- 1. Platon, Aristote et l’origine du concept de symètrie.
- 2. L’évolution du concept jusqu’à la fin du Moyen Âge.
- 3. Renaissance et symétrie.
- 4. L’ère des ruptures : naissance de la science moderne.
- 5. Science moderne et symétrie.
- 6. Le point de vue contemporain.

Chaque chapitre est divisé en deux parties : la première assez classique raconte l’histoire  ; la seconde plus originale donne de nombreuses «  illustrations » qui comportent des développements mathématiques.

Les références bibliographiques sont données en note au fur et à mesure. Regrettons l’absence d’un index.

Un ouvrage riche et dense,particulièrement intéressant pour expliquer ce que la physique et la chimie contemporaine doivent aux mathématiques.

Paul-Louis HENNEQUIN