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Une mathématicienne dans cet étrange univers. Mémoires.

Par Yvonne Choquet-Bruhat de
l’Académie des sciences.

Odile Jacob, août 2016.

316 pages en 15.5 x 24. Prix 25.90 €.

ISBN 978-2-7381-3455-4.

Première femme élue à l’Académie des
sciences, la mathématicienne Yvonne
Choquet-Bruhat a écrit ce livre à la demande
de ses petits enfants à l’occasion de son
90ème anniversaire. C’est un inventaire
détaillé des différentes facettes de sa vie
depuis l’évocation de ses ancêtres jusqu’à
celle de ses petits enfants. Entre le prologue
et l’épilogue, l’ouvrage est divisé suivant
l’ordre chronologique en 18 chapitres d’une
vingtaine de pages, eux-mêmes détaillés en
paragraphes concernant l’activité scientifique,
les échanges internationaux, les nombreuses
résidences successives, la vie familiale
ses joies et ses drames, les relations
amicales et personnelles, les vacances à la
mer ou à la montagne.

  • 1 – Mes ancêtres
  • 2 – Bon papa, Tante Marie, Mamé et Tonton
  • 3 – Mes parents
  • 4 – Enfance et adolescence.1923-1940
  • 5 – Jeunesse 1940-1944
  • 6 – La catastrophe 1944-1946 (arrestation et
    déportation de son père, Georges Bruhat,
    physicien et directeur de l ’ENS)
  • 7 – La vie à Montaigne 1946-1951
  • 8 – Une nouvelle vie, l’Amérique 1951-1952
  • 9 – Marseille 1952-1957
  • 10 – Transitions 1957- 1964
  • 11 – Premières années à Antony 1965-1968
  • 12 – Après la réforme 1968-1979
  • 13 – Académicienne 1979
  • 14 – La vie continue 1979-1990
  • 15 – En retraite 1990-2003
  • 16 – À l’IHES 2003- ?
  • 17 – Voyages lointains
  • 18 – Notre maison à Dammartin

Les travaux scientifiques d’Yvonne Choquet
(sept livres et quelque trois cents publications)
sont l’œuvre d’une mathématicienne
résolvant des problèmes posés par la physique
 : existence des solutions des équations
de la relativité générale, ondes gravitationnelles,
conversion d’ondes électromagnétiques
en ondes gravitationnelles, supergravités,
mouvement de n corps en relativité générale.

Gustave Choquet distinguait chez les mathématiciens
les stratèges et les tacticiens ; en
physique théorique, les stratèges proposent
une théorie nouvelle, par exemple la relativité
générale, la mécanique quantique ou
l’existence des quarks. Les tacticiens étudient
les théories proposées par les stratèges,
en déduisent les conséquences et prévoient
leur vérification possible. Yvonne Choquet
se range parmi les tacticiens et obtient avec
élégance des résultats profonds. Par la fraîcheur
et la limpidité de sa langue, ce livre se
lit agréablement et présente avec humour une
foule d’ images de la communauté des chercheurs
qui œuvrent aux limites de la physique
et de la mathématique.

Je recommande
donc sa lecture à la fois aux jeunes qui, à la
recherche d’une orientation, sont curieux de
connaître tous les aspects de la vie d’une
chercheuse et aux anciens qui évoqueront des
souvenirs lointains mais chers.

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