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Le plus grand des hasards. Surprises quantiques

Paul Louis Hennequin

- 7 février 2011 -

par Jean-François Dars et Anne Papillaud.
Belin, septembre 2010.
221 p.,en 22x19,5, 20€.
ISBN 978-2-7011-5605-7.

Cet ouvrage rassemble soixante-cinq témoignages de physiciens quantiques (dont sept femmes) sur leur travail quotidien et la construction de leur savoir. Chacun d’eux, fruit d’une écriture sans contrainte, est accompagné d’une ou deux photographies prises dans leur environnement quotidien. Leur réunion est le fruit du hasard et d’une transmission qui en a constitué peu à peu un étincelant bouquet. Ils représentent la grande majorité de la communauté française, du chercheur frais émoulu de sa thèse au savant chevronné, membre de l’académie et récipiendaire de nombreux prix et de brillantes médailles. Certains sont auteurs de traités de référence, d’autres sont engagés dans La main à la pâte ou L’Enseignement Intégré de Sciences et de Technologie.
Travaillant dans de nombreuse branches de la physique, ils apportent chacun l’éclairage de leur spécialité et des relations qu’ils entretiennent avec un matériel expérimental de plus en plus sophistiqué pour explorer à la

Travaillant dans de nombreuse branches de la physique, ils apportent chacun l’éclairage de leur spécialité et des relations qu’ils entretiennent avec un matériel expérimental de plus en plus sophistiqué pour explorer à la fois l’infiniment petit et l’infiniment grand.

Ils s’expriment avec beaucoup d’humour et de liberté, loin des discours académiques, et savent sortir de leur bureau encombré de fils et de tableaux pour montrer leur amour de la musique, l’un se faisant photographier en jouant sur son violoncelle, un autre admirant Jean-Sébastien Bach, « alpha et oméga de la musique comme la mécanique quantique l’est de la physique … Comment ne pas voir la similitude entre les facettes multiples de la mesure d’un objet quantique et les développements multiformes d’un thème en variations, par exemple les variations Goldberg tour à tour onde et particule … Dans les deux cas la théorie de la mesure est à la base de tout ».

Un troisième, passionné pour le vélo, racontant son ascension du Galibier et concluant «  Même s’il y a beaucoup de différences entre la bicyclette et la physique, d’un certain point de vue c’est exactement la même chose  ». Le chat de Shrödinger parcourt le livre du début à la fin et se retrouve dans le chat-rabia de Siné et dans la Maya à la poupée de Picasso.

La communauté quantique attend beaucoup de deux outils :
- le Large Hadron Collider du CERN commence, par sa taille, par son coût et par sa puissance à jouer son rôle de plus grand instrument scientifique à ce jour. Il débouchera peut-être sur un univers insoupçonné ;
- l’ordinateur quantique qui rapprochera peut-être l’informatique du cerveau humain.

De quoi alimenter un nouveau siècle d’investigations.

La lecture de ce livre, dont on peut choisir l’approche et l’ordre, donne une idée très précise de ce que sont la communauté des physiciens, ses méthodes de travail, sa vitalité, sa fantaisie et permet de répondre aux élèves et étudiants qui souhaitent savoir en quoi consiste le métier de chercheur, quelles sont ses contraintes et ses joies.