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L’Assassin des échecs et autres fictions mathématiques.

Paul Louis Hennequin

- 4 décembre 2009 -

par Benoit Rittaud.

Le Pommier Poche septembre 2009. 254 p. en 10,5 × 18, 8 €.

ISBN : 9782746504431.

L’auteur, dont c’est le onzième ouvrage en dix ans chez cet éditeur, qui participe régulièrement à Tangente, La recherche, Pour la Science et qui assure la bonne marche des Promenades mathématiques, se soucie depuis longtemps de convaincre un large public du rôle grandissant des mathématiques dans notre société, tant dans le développement de nombreuses technologies d’usage quotidien que dans la construction et l’utilisation de modèles performants dans la plupart des disciplines. Ce livre se présente comme une série de onze nouvelles où se rencontrent des personnages colorés et savoureux autour d’objets mathématiques dont la description et l’usage font l’objet de prolongements reposant sur une abondante bibliographie de ces vingt dernières années.
- Début de journée (Présentation).
- L’homme qui entendait les confidences du ciel (Thalès mesure la grande pyramide).
- En roues libres (Le vélo à roues carrés sur des arcs de chaînette ; la clothoïde).
- La prison verte (Trouver son chemin dans un labyrinthe).
-  L’assassin des échecs (L’ordinateur contre le champion : théorème de Zermelo et Von Neumann).
- Le mur du 100 mètres (Peut-on calculer le record absolu ?).
- L’étrange histoire du maître du temps (Les rapports des durées de révolution des planètes sont-ils rationnels ?).
- Le bonneteau (La stratégie aléatoire est la meilleure).
- Six lettres (Le singe dactylographe).
- Danse secrète (Loi de Benford).
- Blitzkrieg sur algorithme (La suite pseudo aléatoire du milieu du carré).
- La déesse Logique (Salviati et Sagredo sauvent leur vie en découvrant le masque qui les affuble sans qu’ils le voient).

Les onze nouvelles étant indépendantes, elles peuvent se lire à temps « perdu » et procurer quelques moments de pure délectation  ; elles fourniront à l’enseignant de quoi montrer des mathématiques venues d’ailleurs ou d’il y a fort longtemps, à l’élève ou au citoyen de quoi réaliser combien il est entouré quotidiennement d’objets mathématiques, au candidat au Capes de quoi enrichir ses exposés.

Allez vite vous régaler en achetant et dévorant ce livre ; il vous en coûtera moins qu’un paquet de cigarettes et vous vous en porterez mieux !

Paul-Louis HENNEQUIN