Adhérer ou faire un don

Récréations mathéphysiques

Paul Louis Hennequin

- 7 février 2011 -

par Alexandre Moatti.

Le Pommier, collection « impromptus », oct. 2010.

166 p. en 13,5 x 20, 15€.

ISBN : 9782746504875.

Ce petit recueil donne environ 70 curiosités empruntées aux mathématiques et à la physique (Arithmétique, Nombres premiers, Géométrie des nombres et graphes, Géométrie, Jeux mathématiques et logiques, Probabilités, Mécanique, Astronomie, Relativité, Thermodynamique, Chimie, Physique quantique et nucléaire, Radioactivité, Informatique).

Pour la plus grande part, ces récréations sont anciennes (certaines de plusieurs siècles, comme la chute des corps, les constructions de Descartes, le problème du chevalier de Méré, le second principe de Carnot, …) et bien connues de tous les familiers ; on les retrouve d’ailleurs dans certaine épreuves de rallyes. Un grand nombre concernent notre vie quotidienne (dates d’anniversaire, ballon de foot, cryptographie, pesées dans une balance, vols en apesanteur, tubes au néon, réacteurs EPR, laser, moteurs de recherche, enchères), mais aussi l’astronomie, la relativité, la radioactivité et l’art.

J’ai relevé deux coquilles :
page 80, la trajectoire de l’avion n’est pas (heureusement !) une parabole qui le ramènerait un peu trop brutalement vers le sol, mais une sorte de courbe en cloche dont l’arc central ressemble à un arc de parabole ;
page 121, c’est à la pression ordinaire que l’eau bout à 100°, et non bien sûr à la température ordinaire.

Pétillant d’humour et illustré de photos et de dessins, l’ouvrage se lit agréablement ; les mordus pourront trouver de nombreux autres exemples sur le blog : www. Maths-et-physique.net

Un ouvrage tonique et vivifiant à recommander à tous les jeunes curieux de science.